Cochleaire implantaten

Een cochleair implantaat is een elektronisch medisch apparaat dat het werk doet van de beschadigde delen van het binnenoor (slakkenhuis) om geluidssignalen aan de hersenen te leveren.

Mother with young girl with cochlear implant

Wat is een cochleair implantaat?

Een cochleair implantaat is een elektronisch medisch apparaat dat de functies van het beschadigde binnenoor vervangt. Anders dan hoortoestellen, die het geluid harder maken, doen cochleaire implantaten het werk van de beschadigde delen van het binnenoor (slakkenhuis) om geluidssignalen aan de hersenen te leveren.

Voor wie zijn zij geschikt?

Cochleaire implantaten kunnen mensen helpen die:

  • lijden aan een gemiddeld tot zeer ernstig gehoorverlies in beide oren
  • weinig tot geen baat hebben bij hoortoestellen
  • 50% of minder scoren bij gehoortests, die zijn uitgevoerd door hoorspecialisten, waarbij zinnen herkend moeten worden met het te implanteren oor
  • 60% of minder scoren bij gehoortests, die zijn uitgevoerd door hoorspecialisten, waarbij zinnen herkend moeten worden met het niet-geïmplanteerde oor of met beide oren met hoortoestellen.

Veel mensen hebben cochleaire implantaten in beide oren (bilateraal). Luisteren met twee oren kan u beter in staat stellen om de richting van geluid te bepalen en de geluiden die u wilt horen te onderscheiden van die, die u niet wilt horen.

Hoe werken ze?

Veel mensen lijden aan gehoorverlies, omdat de haarcellen in het binnenoor (of slakkenhuis) zijn beschadigd. Het cochleaire implantaat maakt het mogelijk het geluid over te brengen naar de gehoorzenuw en stelt u in staat te horen. De procedure wordt hieronder beschreven:

How cochlear implant works
  1. Een geluidsprocessor achter het oor of op het lichaam gedragen, vangt geluid op en zet dit om in een digitale code. De geluidsprocessor heeft een batterij die het hele systeem van stroom voorziet.
  2. De geluidsprocessor stuurt digitaal gecodeerd geluid door de zendspoel aan de buitenkant van het oor naar het implantaat.
  3. Het implantaat zet digitaal gecodeerd geluid om in elektrische impulsen en stuurt deze langs de elektrodebundel in het slakkenhuis (het binnenoor).
  4. De elektroden van het implantaat stimuleren de gehoorzenuw in het slakkenhuis, die de impulsen weer doorstuurt naar de hersenen, waar ze worden geïnterpreteerd als geluid.

Wat zijn de voordelen van een cochleair implantaat?

Veel volwassenen met cochleaire implantaten laten weten dat zij:

  • Beter horen met een cochleair implantaat dan met een hoortoestel
    Een eerdere studie heeft aangetoond dat mensen met een cochleair implantaat gemiddeld 80% van de zinnen verstaan, tegenover 10% met een hoortoestel1.
  • Beter kunnen focussen in lawaaierige omgevingen
    Dit stelt hen in staat om gesprekken te hebben met mensen over vergadertafels heen, in restaurants en op andere drukkke plekken.
  • Geluiden weer kunnen horen die zij niet konden horen voor hun cochleaire implantaat.
  • Zich veiliger voelen in de wereld, omdat zij alarmsignalen, roepende mensen en naderende voertuigen kunnen horen.
  • Kunnen praten en horen aan de telefoon
  • Naar muziek kunnen luisteren

Welke factoren hebben invloed op deze voordelen?

Het profijt van een cochleair implantaat verschilt per persoon. Dit verschil ligt vaak aan:

  • hoelang zij een gehoorverlies hadden voordat zij een cochleair implantaat kregen
  • hoe ernstig hun gehoorverlies is
  • de toestand van hun slakkenhuis (binnenoor)
  • overige medische aandoeningen
  • hoeveel zij oefenen in hun dagelijkse leven als zij hun cochleaire implantaatsysteem gebruiken.
  1. Arndt P,S Arcaroli J, Hines A, Ebinger K, "Within Subject Comparison of Advanced Coding Strategies in the Nucleus 24 Cochlear Implant" Cochlear Corporation,1999.