Het verhaal van Meryl

Meryl groeide op met eenzijdig neurosensorieel gehoorverlies (SSD) en moest de dingen missen die de meeste mensen als vanzelfsprekend ervaren – de lieve woordjes van een geliefde, luisteren naar haar zoon die op de achterbank van de auto zijn verhaal doet, en een gesprek voeren in een rumoerige omgeving.

Baha user Meryl

 

Toen ze vier jaar oud was, raakte Meryl al het gehoor in haar rechteroor kwijt nadat ze hersenvliesontsteking met hoge koorts had gehad. Tijdens haar jeugd leerde ze haar gehoorverlies te verbergen door te liplezen en zichzelf zodanig te positioneren dat ze kon horen wat er om haar heen gezegd werd.

Op school voelde Meryl zich echter steeds meer geïsoleerd. In haar klas werd elke week van plek gewisseld. Dit had gevolgen voor wat zij kon horen en daarom waren haar resultaten en ook haar gedrag telkens anders. Wanneer ze bijvoorbeeld vooraan in de klas zat, was ze opgewekt en oplettend, maar wanneer ze achterin zat, kon ze niet veel horen en kon ze niet volgen wat er in de les werd behandeld. Ze werd stil en teruggetrokken.

Lieve woordjes gingen verloren

Ook in haar latere leven bleef ze problemen ondervinden.

"Mijn vriend fluisterde altijd vier woordjes in mijn oor. Ik dacht altijd dat hij zei 'Ik hou van jou', maar wat mij betreft had het net zo goed 'Zet de vuilnis buiten' kunnen zijn," lacht Meryl. "Ik heb een hoop van die lieve woordjes moeten missen. En ik ben de tel verloren van hoe vaak in 39 jaar tijd ik gewoon maar vriendelijk heb geknikt naar iemand omdat ik hem of haar niet kon horen! Ze zouden gezegd kunnen hebben, 'Ik ben een massamoordenaar' en ik knikte dan instemmend omdat ik het niet kon horen."

Meryl had vele jaren last van tinnitus en ze droeg een hoortoestel om het constante gezoem te maskeren. Ze was op zoek naar een alternatief, toen haar audioloog zei dat ze mogelijk baat kon hebben bij een Baha® oplossing. Toen ze in de spreekkamer van haar audioloog een Baha geluidsprocessor kon uitproberen en ze merkte dat ze weer kon horen, maakte ze onmiddellijk een afspraak voor de operatie.

"Ik heb me al die tijd afgevraagd hoe het zou zijn om een gesprek helemaal te kunnen horen. Dit was mijn kans om mijn gehoor, dat ik zo lang heb moeten missen, te herstellen."

De operatie

De operatie waarbij het Baha implantaat wordt aangebracht, is een korte ingreep van slechts 45 minuten. De ingreep werd onder plaatselijke verdoving uitgevoerd en Meryl stond na 3 uur weer buiten.

"Er waren geen nadelen," zegt ze. “Naar mijn idee is het de beste operatie die er is. Om half 11 ‘s ochtends was ik al uit het ziekenhuis en om 1 uur was ik op de school van mijn zoon voor het bijwonen van een activiteitendag. De volgende dag ging ik zonder enig probleem weer aan het werk. Geen pijn, geen ongemak, geen infectie. Ik zou het beslist aanraden aan iedereen die de Baha oplossing overweegt. Het is absoluut geen invasieve ingreep en het is een kleine moeite voor een geweldig resultaat."

Richtingsgevoel

Nadat ze haar Baha geluidsprocessor had gekregen, ontdekte Meryl een nieuwere, completere wereld van geluid waarvan ze niet wist dat die bestond. Zo was het richtingsgevoel - dat je geluiden kunt lokaliseren en weet waar ze vandaan komen - geheel nieuw voor haar.

"Wat veel mensen zeggen als ze horen dat je enkelzijdige doofheid hebt, is 'Nou ja, je hebt in ieder geval nog een oor dat goed hoort. Wat maakt het nou uit of je met één of met twee oren hoort?" vertelt Meryl. "Nou, het maakt heel veel uit; je mist richtingsgevoel en stereogeluid. Ik heb 39 jaar lang niets in stereo gehoord. Nu hoor ik alles in stereo. Het is zoiets als wanneer je de 'Wizard of Oz' in zwart en wit ziet en opeens alles in kleur is. Zo voelde het toen ik mijn Baha kreeg. Het was alsof alles weer tot leven kwam. Het was helder en duidelijk en gewoon een geweldige explosie van geluid."

Meryl heeft ook veranderingen opgemerkt in haar omgang met haar 10 jaar oude zoon, Ricky. Ze kan hem nu horen, zelfs wanneer hij in een andere kamer is. En samen in de auto rijden, levert nu ook geen problemen meer op. Haar rechteroor - het dove oor - bevindt zich het dichtst bij de achterbank waarop haar zoon zit. En hoewel ze eerder niets kon horen van wat hij zei, kan Meryl nu gewoon een gesprek met hem voeren zonder de radio zachter te hoeven zetten en zonder dat ze haar aandacht voor het verkeer verliest. Het lijkt misschien een klein voordeel, maar voor zowel Meryl als haar zoon is dit erg belangrijk.

"Ik hoor nu alles wat hij zegt - soms gaat het zo ver dat hij zelfs vraagt 'Kun je dat apparaat even uitzetten zodat je niet alles hoort wat ik zeg?'", lacht Meryl. "Ik hoor nu elke nuance en dat geeft mij het veilige gevoel dat ik goed voor hem kan zorgen."

Knuffelen

"De geluiden die ik het ergste miste, waren de lieve fluisterwoordjes, de troetelwoordjes wanneer iemand je knuffelt... zoals de subtiele geluiden van mijn zoon, als hij zegt 'Ik hou van jou'. Ik kan ze nu allemaal horen en dat is heel bijzonder," zegt Meryl. "Ik ben een knuffelaar. Iedereen die mij kent -- ik pak ze vast, ik omarm ze en houd ze dicht tegen me aan. En ik zeg, 'Praat tegen me omdat ik pas een Baha heb gekregen en ik je nu kan horen'."

De Baha 4 geluidsprocessor uitproberen

Eind 2013 kreeg Meryl de kans om de nieuwe Baha 4 geluidsprocessor uit te proberen die, net als alle Baha toestellen, gebruik maakt van het zelfde implantaat. Vergeleken met haar oudere processor, merkte ze een aantal verschillen.

"Het is het beste toestel dat er bestaat," zegt ze. "Ik kan bijna niet wachten om hem te krijgen. Het geluid is helder en duidelijk. De windruis is verdwenen. Ik woon in New Jersey en het kan hier soms erg hard waaien. Toen ik met de nieuwe geluidsprocessor uit mijn auto stapte, hoorde ik even een heel klein beetje wind en toen was het verdwenen, volledig opgeheven. Het ruisende geluid van mijn haar was ook verdwenen. En er is geen feedback. Ik had altijd een beetje feedback wanneer ik de geluidsprocessor aanraakte. Maar nu niet meer."

Over Meryl

Naam: Meryl Churchill Boker
Woonachtig in: New Jersey, VS
Type gehoorverlies: Doof aan één oor
Geïmplanteerd: 2012
Beroep: Systeemanalist
Hobby‘s: Houdt van dansen, wandelen langs de oceaan, koken, tijd doorbrengen met vrienden en familie, autorijden en luisteren naar muziek uit de jaren 80.