Implants cochléaires

Un implant cochléaire est un dispositif médical qui remplit les fonctions normalement assurées par les parties endommagées de l’oreille interne (cochlée) afin de fournir au cerveau des signaux sonores.

Mother with young girl with cochlear implant

Qu’est-ce qu’un implant cochléaire ?

Un implant cochléaire est un dispositif médical électronique qui remplace les fonctions endommagées de l’oreille interne. Contrairement aux prothèses auditives qui amplifient les sons, les implants cochléaires remplissent les fonctions normalement assurées par les parties endommagées de l’oreille interne (cochlée) afin de fournir au cerveau des signaux sonores.

À qui profite-t-il ?

Les implants cochléaires peuvent aider les personnes :

  • atteintes d’une perte auditive modérée à profonde des deux oreilles,
  • dont les aides auditives ne suffisent pas,
  • obtiennent des résultats de 50 % ou moins aux tests de reconnaissance de phrases effectués par un professionnel de l’audition du côté de l’oreille concernée par l’implant,
  • obtiennent des résultats de 60 % ou moins aux tests de reconnaissance de phrases effectués par un professionnel de l’audition du côté de l’oreille non implantée ou des deux côtés avec de prothèses auditives.

De nombreuses personnes portent un implant cochléaire de chaque côté (audition bilatérale). L’audition bilatérale est susceptible d’améliorer votre capacité à identifier le sens de déplacement des sons et à isoler les sons que vous souhaitez entendre.

Comment fonctionne-t-il ?

De nombreuses personnes souffrent d’une perte auditive causée par un endommagement des cellules ciliées de l’oreille interne (cochlée ou limaçon). L’implant cochléaire permet au son d’être transféré vers le nerf auditif et vous permet d’entendre. Ce processus est décrit ci-après :

How cochlear implant works
  1. Un processeur porté derrière l’oreille ou sur le corps capte les sons et les transforme en un code numérique. Le processeur est équipé d’une pile qui alimente tout le système.
  2. Le processeur transmet le son sous forme numérique à l’implant par le biais de l’antenne positionnée sur votre tête.
  3. L’implant convertit le son codé numériquement en impulsions électriques qu’il transmet au faisceau d’électrodes situé dans la cochlée (oreille interne).
  4. Les électrodes de l’implant stimulent le nerf auditif de la cochlée, qui envoie les impulsions au cerveau où elles sont alors interprétées comme des sons.

Quels sont les avantages procurés par un implant cochléaire ?

De nombreux adultes qui utilisent un implant cochléaire rapportent que l’implant permet de :

  • Mieux entendre qu’avec une prothèse auditive
    Une étude a démontré que les personnes équipées d’un implant cochléaire comprennent en moyenne 80 % des phrases, comparé à 10 % avec des prothèses auditives1.
  • Mieux concentrer son écoute dans les environnements bruyants
    Ce qui permet d’avoir des conversations lors de réunion, dans les restaurants ou autres endroits très fréquentés.
  • Retrouver des sons manquants qu’ils ne pouvaient pas entendre avant l’implantation cochléaire.
  • Se sentir plus en sécurité dans son environnement. Il permet en effet d’entendre les sonneries d’alarme, les appels de personnes ou les véhicules qui s’approchent.
  • Converser au téléphone
  • Apprécier la musique

Quels sont les facteurs qui peuvent aller à l’encontre de ces bénéfices ?

Les avantages des implants cochléaires diffèrent d’une personne à l’autre. Ces différences sont souvent conditionnées par les facteurs suivants :

  • quelle est la durée de la privation auditive avant de recevoir un implant cochléaire,
  • quel est le niveau de la perte auditive,
  • quel est l’état de la cochlée (oreille interne),
  • quelles sont les autres conditions médicales présentes,
  • combien de temps la personne porte-t-elle quotidiennement son système d’implant cochléaire.
  1. Arndt P,S Arcaroli J, Hines A, Ebinger K, "Within Subject Comparison of Advanced Coding Strategies in the Nucleus 24 Cochlear Implant" Cochlear Corporation,1999.