Het verhaal van Malcolm

Het is nooit te laat om iets aan uw gehoorverlies te doen – of om een hooroplossing via directe beengeleiding te krijgen. Vraag het maar na bij Malcolm Simon, die op 80-jarige leeftijd besloot een bilaterale Baha® operatie te ondergaan! Waar hij spijt van heeft? Dat hij het niet eerder heeft gedaan.

Baha user Malcome

 

Malcolm werd geboren met 50% gehoorverlies in zijn ene oor en een iets kleiner gehoorverlies in zijn andere oor. Hij groeide op in de jaren 1940-1950, toen er tegen mensen met een gehoorverlies anders werd aangekeken dan tegenwoordig. Aan gehoorproblemen werd niet veel aandacht besteed.

"Het werd in die dagen volkomen genegeerd," zegt Malcolm. "Een bril was normaal, maar een hoortoestel niet. Het werd niet geaccepteerd en je werd gewoon uitgelachen. Ik zei dan, 'Luister, iemand draagt een bril als hij niet goed kan zien, waarom kan iemand dan geen hoortoestel dragen als hij niet goed kan horen?' Ik denk dat hoortoestellen tegenwoordig door iedereen worden geaccepteerd. Mensen dragen vanwege allerlei redenen dingen in en op hun oren, er rust dus niet langer een stigma op het dragen van een hoortoestel."

Het sociale stigma was voor Malcolm de reden waarom hij altijd heeft geweigerd een hoortoestel te gebruiken. Hij legt uit dat de hoortoestellen er in die dagen ook heel anders uitzagen: grote, zeer opvallende apparaten met buizen rond het hoofd. "Zo’n hoortoestel wilde ik van m’n leven niet dragen! Ik bleef nog liever doof," zegt hij. En dat bleef hij – nog heel veel jaren.

Malcolm erkent zijn gehoorverlies en probeert hoortoestellen uit

Net als veel anderen met een gehoorprobleem, leerde Malcolm zijn gehoorverlies te verbergen. Op school ging hij vooraan zitten zodat hij via liplezen kon zien wie er aan het woord was. Tijdens gehoortesten keek hij naar anderen en maakte aantekeningen wanneer zij dat ook deden (gehoortesten waren destijds ook heel anders dan tegenwoordig).

In deze periode werd Malcolms gehoor steeds slechter omdat zijn gehoorgangen dichtgroeiden. Hij kon wel geluiden horen, maar hij kon er geen woorden van maken. Toch koos hij ervoor om er niets aan te doen.

Het keerpunt kwam op een studentenfeest. "Een jongen met wie ik aan het praten was zei plotseling, 'Mal, je bent toch niet zo’n hufter als ik dacht'. Ik was verbaasd en zei, 'Waar heb je het over?' Hij legde uit, 'Nou, als jij voorbij loopt en wij jou gedag zeggen, dan negeer je ons altijd volkomen'. Ik was verbijsterd – Dat heb ik nooit geweten. Toen vertelde ik hem over mijn gehoorverlies. Hij was de eerste aan wie ik het vertelde."

Door dit voorval realiseerde Malcolm zich dat als hij niets aan zijn gehoorverlies zou doen, de consequenties erger zouden zijn dan uitgelachen worden. Hij zou misschien geen baan kunnen krijgen – hij zou misschien helemaal niet kunnen communiceren. Malcolm besloot een audioloog te raadplegen en kreeg hoortoestellen aangemeten.

In de loop der jaren probeerde hij verschillende soorten uit, aangezien de toestellen steeds geavanceerder werden. "Ik heb wel vier of vijf verschillende hoortoestellen gehad," zegt hij. "Ze deden het een tijdje, maar daarna was ik mijn gehoor weer kwijt. Het was net alsof ik het expres deed. Mensen zeiden 'Hé, nu heb je je vinger weer in je oor'. Dat deed ik om feedback te voorkomen, anders ging het fluiten."

Malcolm studeerde verder en werd docent lichamelijke opvoeding. Horen was voor hem niet zo’n probleem, omdat hij meestal in open ruimtes aan het werk was. Maar hij vermeed situaties zoals drukke restaurants en vergaderingen, en hij had er nog steeds last van dat hij niet echt goed kon horen.

Malcolm ontdekt de Baha oplossing en kan zijn geluk niet op

Nadat Malcolm met pensioen was gegaan, besloot hij een school voor spraakvorming te bezoeken. Daar ontmoette hij een audioloog die hem de Baha oplossing demonstreerde. Zij bevestigde een geluidsprocessor op een Baha Softband en plaatste deze rond zijn hoofd. Toen ze de geluidsprocessor aan zette, kon Malcolm niet geloven dat het zoveel verschil maakte.

"Ze liep door de kamer en praatte aan een stuk door. En ik kon haar horen – zelfs zonder mijn hoofd te bewegen!" zegt hij. "En toen was het moment daar. Ik bedoel, ik begon te lachen. Ik had eigenlijk moeten gaan huilen, maar ik begon te lachen omdat ik gewoon zo blij was dat ik alles kon horen. Ik had nog nooit zo goed gehoord. Dit was echt heel bijzonder. En de rest is bekend.

"Ik was al 80 jaar oud toen ik eindelijk verstandig werd en mijn Baha geluidsprocessors kreeg. Ik wou dat ik dat jaren eerder had gedaan, omdat het zo’n enorm verschil maakt in mijn leven."

Malcolm onderging de operatie, aan beide zijden, en kreeg zijn bilaterale Baha geluidsprocessors een paar weken later aangemeten. Om na 80 jaar gedempte stilte weer duidelijk te kunnen horen, betekent veel voor hem. Hij was al heel lang niet meer naar de kerk geweest, omdat hij bang was dat hij de mensen om hem heen niet zou kunnen verstaan of dat hij het niet zou horen wanneer de predikant om gebed vroeg. Nu voelt hij zich in elke omgeving op zijn gemak. Hij weet dat hij alles en iedereen kan horen. Hij moet zelfs tegen zijn vrouw zeggen dat ze niet zo hard hoeft te praten of het volume van de tv lager moet zetten!

En hij heeft het plezier van naar muziek luisteren opnieuw ontdekt. "Je merkt wel hoe oud ik ben wanneer ik je vertel dat ik graag naar Gouwe Ouwen luister," lacht hij. "Wanneer ik op het internet zit, heb ik altijd iTunes aan staan en luister ik naar Gouwe Ouwen. Ik heb het geluid op de laagste stand staan en dan hoor ik nog steeds de muziek die ik jarenlang niet heb kunnen horen."

Zijn advies aan anderen die een Baha Systeem overwegen, is eenvoudig: "Probeer eerst uit of dat is wat je nodig hebt. En als je daar eenmaal van overtuigd bent, wacht dan niet langer. Verspil geen tijd. Kom in actie en laat het doen!"

Over Malcolm

Naam: J. Malcolm Simon
Woonachtig in: New Jersey, VS
Type gehoorverlies: Bilateraal gehoorverlies sinds zijn geboorte
Geïmplanteerd: 2013
Beroep (gepensioneerd): Hoogleraar/emeritus directeur lichamelijke opvoeding en atletiek, Voetbaltrainer
Hobby‘s: Wandelen, fietsen, zwemmen, tennissen, golfen en pokeren en tijd doorbrengen met zijn vrouw, kinderen, kleinkinderen en vrienden.