Het verhaal van Mafalda

Mafalda kreeg haar Baha® beengeleidingsimplantaat toen zij 12 jaar oud was en nu wil ze niets anders meer.

 

Mafalda is een intelligente, mooie jonge vrouw die haar leven begon met een gehoorverlies. Bij haar geboorte was ze volledig doof aan haar linkeroor en had zij een ernstig gehoorverlies aan haar rechteroor. In 2008, toen zij 12 jaar oud was, kreeg ze een Baha® beengeleidingsimplantaat en nu wil ze niets anders meer. Sindsdien is Mafalda’s leven totaal veranderd.

Het gehoorverlies van de jonge Mafalda was zo ernstig dat ze afhankelijk was van liplezen en het doorgeven van geschreven briefjes om bij te blijven. Haar moeder was de enige persoon die ze op die manier echt had leren verstaan.

"Ik kon de mensen wel horen en ik kon ze horen praten op tv - maar ik kon niet verstaan wat ze zeiden," herinnert Mafalda zich. "Met muziek was dat net zo. Ik kon het ritme voelen, maar ik kon de muziek niet echt volgen."

Sociale problemen

Doordat haar gehoorverlies geleidelijk erger werd, moest Mafalda de ene na de andere hobby opgeven, omdat het liplezen te moeilijk werd en ze niet kon communiceren. Ze kon niet naar muziek luisteren of haar mobiele telefoon gebruiken. Zelfs communiceren met familieleden was zeer vermoeiend. Haar moeder moest elk woord uitleggen dat haar broers en zussen tegen haar zeiden.

"Toen ik voor het eerst naar school ging, vertelde mijn leraar aan iedereen dat ik een gehoorprobleem had – en iedereen in de klas lachte me uit," zegt Mafalda. "Het was afschuwelijk, iets wat ik nooit meer wil meemaken."

Haar moeder Conceição legt uit: "Voor de meeste kinderen verloopt het aanleren van nieuwe woorden vanzelf – maar Mafalda leerde geen nieuwe woorden omdat ze ze niet kon verstaan. Op school was dit een groot probleem. De leraar moest duidelijk en langzaam spreken, wat natuurlijk lastig is in een klas vol kinderen."

Omdat Mafalda niet kon deelnemen aan groepsgesprekken of ze niet goed kon volgen, voelde ze zich sociaal buitengesloten. Zowel haar sociale leven als haar schoolresultaten werden minder.

Een heel nieuw leven

Uiteindelijk kreeg ze een Baha® geluidsprocessor – "Het was het begin van een heel nieuw leven!" roept Mafalda. "Ik kon de anderen achter mij in de klas horen praten. Het klonk zo hard dat ik zelfs aan de leraren heb gevraagd of ik achterin de klas mocht zitten! Tijdens de pauzes was ik verbaasd toen ik me realiseerde dat ik gewoon kon deelnemen aan de groepsgesprekken. Eerder verstopte ik me altijd in de bibliotheek. Ik kreeg vrienden en werd populair en werd niet langer meer gepest."

Mafalda was niet de enige die profiteerde van haar nieuwe hooroplossing. Iedereen om haar heen merkte de verandering, haar familie in het bijzonder. De gezamenlijke maaltijden werden gezelliger nu Mafalda zonder hulp kon deelnemen aan de levendige gesprekken.

"Ik ga uit met vrienden en neem deel aan gesprekken met meerdere mensen tegelijkertijd. En voor het eerst kan ik echt genieten van muziek, bijvoorbeeld van Beyoncé, mijn favoriete zangeres."

"Mafalda is enorm veranderd, het is een verschil van dag en nacht," voegt Conceição toe. "Het is net alsof ze nu een heel ander persoon is. Ze verstaat wat er in de klas gezegd wordt en haar cijfers zijn werkelijk omhoog geschoten."

Mafalda is erg blij met haar vorderingen op school. Onlangs behaalde ze 19 van de 20 punten op een mondelinge toets waarbij de leraar de vragen hardop voorlas aan de hele klas – iets wat voorheen niet mogelijk was geweest.

Een tijdje geleden had Mafalda een ongelukje waarbij haar geluidsprocessor kapot ging. Ze moest het toen een tijdje zonder doen. De ervaring dat haar gehoor haar opnieuw werd afgenomen, was bijzonder zwaar voor haar.

"Ze vertelde de dokter dat ze zich nu niet meer kan voorstellen dat ze zonder haar geluidsprocessor zou moeten leven", zegt Conceição. "Dat zegt alles. Het eerste wat ze thuis doet – voordat ze gaat ontbijten en als ze haar pyjama nog aan heeft - is haar geluidsprocessor aan zetten, zodat ze kan communiceren."

Ze vervolgt: "Wanneer Mafalda met haar geluidsprocessor naar buiten gaat, is ze net als ieder ander kind. Ze kan de auto’s in het verkeer horen. Ze heeft nu beslist veel meer vrijheid. Het Baha Systeem is meer dan alleen haar oren – het is ook haar ogen!"

Een ervaring die haar leven heeft veranderd

Mafalda houdt ervan om tijd door te brengen met haar vrienden, net als iedere andere tiener. Maar ze geeft toe dat ze aanvankelijk niet openstond voor het idee van een beengeleidingsimplantaat toen iemand dat aan haar voorstelde. "Ik wilde helemaal geen hoorimplantaat – ook al kon ik niet horen," zegt ze. "Ik was bang voor wat anderen ervan zouden zeggen. Nu heb ik er spijt van dat ik dat ooit heb gezegd omdat ik me nu realiseer hoeveel ik toen heb moeten missen."

"Zonder mijn Baha geluidsprocessor, zou ik andere mensen, mijn vrienden of muziek niet kunnen horen. Ik zou hier zitten en niet verstaan wat er gezegd werd, en ik zou zelfs niet proberen om het te verstaan. Daarom heb ik spijt dat ik ooit heb gezegd dat ik het niet wilde."

"Wat ik zou willen zeggen tegen mensen die hetzelfde probleem hebben als ik, is dat ze het probleem nooit belangrijker moeten laten worden dan hun eigen persoonlijkheid, waardoor ze niet meer de persoon zijn die ze hadden kunnen worden. Nooit. Dat laten gebeuren, was de grootste fout in mijn leven. Ik ben nu een ander persoon; een grappig en gelukkig persoon. Ik ben erg onafhankelijk geworden en kan nu mijn eigen zaakjes regelen, zoals informatie aanvragen - of zelfs een klacht indienen," lacht ze.

Mafalda besluit: "Het is een gekke ervaring geweest die zeer de moeite waard was en mijn leven heeft veranderd. Mijn ervaringen met het Baha Systeem zijn uitstekend en ik zou het iedereen in mijn situatie aanraden. Zonder enige twijfel."

Over Mafalda

Naam: Mafalda
Woonachtig in: Viseu, Portugal
Geïmplanteerd: 2008
Beroep: Student
Hobby‘s: Scouting, winkelen, tijd doorbrengen met mijn vrienden en broers en zussen
Favoriete geluiden: De oceaan, muziek, stemmen van vrienden en vuurwerk