Het verhaal van Tom

  • Oorzaak van gehoorverlies: Aangeboren slechthorendheid, aan beide oren
  • Systeem: Baha 5 en Baha 4

Lees hier het verhaal van Tom. Als u nog vragen heeft, kunt u rechtstreeks contact opnemen via het formulier.

Tom

Mensen hebben al tegen me gezegd dat je dromen najagen met een beperking heel moeilijk en misschien zelfs onmogelijk is. Maar wat hadden zij het mis!

Mijn naam is Tom de Beer. Ik ben 21 jaar oud, IT-student en techblogger. Ik heb twee mbo-diploma’s: dat van medewerker beheer ICT en dat van netwerkbeheerder. Op dit moment studeer ik IT & Business aan Fontys Hogescholen in Eindhoven. Daarnaast ben ik hoofdredacteur bij Dutch Tech Blog, waar ik schrijf over Apple en andere technologiebedrijven als Microsoft, Intel, Synologie en meer. Ik heb met diverse pr-organisaties samengewerkt om de kwaliteit van mijn content te verbeteren. Ik heb het erg naar mijn zin met mijn bezigheden. Maar ik zal niet liegen. Het is geen gemakkelijke weg geweest.

Graag wil ik met jullie delen hoe ik met mijn gehoorverlies om ga, van bijna-doofheid bij mijn geboorte tot de beengeleidingbehandeling en de Baha 5 Power upgrade die ik deze zomer zal krijgen.

Bij mijn geboorte lijdde ik al aan een ernstige gehoorbeschadiging aan beide kanten. Ik kreeg geen hoortoestel als baby, omdat het een paar jaar duurde voordat de artsen ontdekten wat de oorzaak van mijn gehoorverlies was. Vanaf dat moment ben ik gebruik gaan maken van elektronische apparaten waardoor ik weer kon horen.

Mijn eerste hoortoestel was een zogeheten ‘Behind-the-Ear’ (BTE) die ik kreeg toen ik twee of drie jaar oud was. Dankzij dat apparaatje kon ik weer met andere mensen communiceren. Maar dat ging niet probleemloos. Een van de problemen die ik ondervond was dat de oorstukjes steeds ‘geblokkeerd’ raakten door het overmatige oorsmeer dat mijn oren produceerden.

Ik wist dat ik een discretere oplossing wou. Een hoortoestel dat niet helemaal zichtbaar is maakt me minder onzeker over wat mensen van me denken. Ik weet wat jullie nu denken: “Je hoeft je toch niet te schamen voor je gehoorverlies?” Geloof me, ik schaam me ook niet voor mijn gehoorbeperking. Ik ben er zelfs trots op dat ik mijn verhaal kan delen met jullie.

Even een sprong in de tijd naar 2012 toen mijn audioloog het bij mijn jaarlijkse gehoortest over het Cochlear Baha Systeem had. Ik begreep niet wat het precies inhield. Hij legde uit dat dit systeem zich onderscheidde door het beengeleidingproces: hoe geluid zich verplaatst via de botten van mijn schedel naar het slakkenhuis van mijn oor. Het klonk heel interessant. Ik ging op onderzoek uit en vroeg mijn KNO-arts wat hij ervan vond. Hij zei dat het Baha Systeem mijn gehoorervaring echt zou kunnen verbeteren. Na een tijdje heb ik de knoop doorgehakt en gekozen voor een implantaat en abutment van het Baha Connect Systeem aan de linkerkant.

In 2013 ontving ik mijn eerste geluidsprocessor voor beengeleiding, na er twee te hebben uitgeprobeerd. Ik was niet zo tevreden over de eerste. Het geluid kwam niet natuurlijk over en het apparaat voelde lomp en zwaar. De tweede, een Baha 3 (BP110) Power, was echter een heel ander verhaal. Ik nam direct geluiden waar die ik ervoor niet opmerkte, bijvoorbeeld het tikken met je vingertoppen op een bureau. Dankzij het apparaatje kon ik ook gesprekken in bepaalde situaties beter horen. Het klinkt misschien overdreven, maar die ervaring voelde als een wonder.

Twee jaar na mijn eerste operatie ging ik opnieuw onder het mes voor een tweede implantaat aan het rechteroor, omdat ik het gevoel had dat ik iets miste. Ik kreeg de Baha 4-geluidsprocessor. Ik vond het cool dat het systeem accessoires ondersteunde waarmee je verbinding met je mobiele telefoon kon maken.

Eind 2017 realiseerde ik me dat ik 4,5 jaar geleden mijn eerste Baha-processor kreeg en dat het tijd was voor een upgrade. Ik begon me in de Baha 5-geluidsprocessors te verdiepen en ontdekte dat ze beschikten over ‘Made for iPhone’-technologie. Als IT-nerd en grote Apple-fan móest ik er natuurlijk een hebben. En dus nam ik contact op met mijn audioloog om mijn opties te bespreken. Hij vertelde me dat ik pas in juli kon upgraden, maar hij stelde voor om er een aantal weken een op proef te nemen. Daar hoefde ik natuurlijk niet lang over na te denken!

Terwijl ik dit schrijf, draag ik de Baha 5 Power aan de linkerkant. Het is een fantastisch apparaat. En het geluid is echt geweldig. De geluidskwaliteit is aanzienlijk verbeterd ten opzichte van de vorige versie. En voor mij is de andere belangrijke reden om te upgraden de ‘Made for iPhone’-technologie die ik zojuist al vermeldde. Het apparaat instellen is heel eenvoudig en de bediening is naadloos. Audio wordt automatisch naar mijn geluidsprocessor gestreamd, en ik kan mijn iPhone zelfs als microfoon gebruiken. Dat je het batterijpercentage op het apparaat kunt zien, is ook een leuk snufje. Door gebruik te maken van de Baha 5 Smart App kan ik zelfs de lage en hoge tonen instellen. Ik vind het een groot pluspunt dat ik die aan mijn eigen behoeften kan aanpassen.

Hoe mijn dagelijkse ervaringen zijn? Uiteraard zijn er wel dingen waar je tegenaan loopt. Er zijn veel momenten waarop ik geen idee heb wat iemand zegt en ik niet durf te vragen of die persoon wil herhalen wat hij of zij gezegd heeft. Vooral als het vaker gebeurt. Gelukkig hebben mensen meestal veel respect voor mijn handicap en proberen ze me op mijn gemak te laten voelen.

Mijn ouders, familie en goede vrienden hebben me altijd geweldig gesteund. En niet alleen met mijn gehoorverlies, maar ook om mijn ambities en dromen waar te maken. Dat is ook precies waarin mensen ongelijk hadden: ik heb ondanks mijn gehoorbeschadiging gedaan wat ik wilde doen en ben gekomen waar ik wilde komen. En ik ben nog lang niet klaar!


Dit verhaal werd eerst gepubliceerd op de Baha Blog op 19 februari 2018.


Fill out my online form.