Implantes electroacústicos

Un sistema de implante electroacústico permite a las personas con hipoacusia de alta frecuencia oír los sonidos de alta frecuencia, que son sumamente importantes para entender el habla y para poder comunicarse de forma eficiente.

John rowland with his grandchild

¿Qué es un implante electroacústico?

Un sistema de implante electroacústico permite a las personas con hipoacusia de alta frecuencia oír los sonidos de alta frecuencia, que son sumamente importantes para entender el habla y para poder comunicarse de forma eficiente. Para las personas que padecen hipoacusia de alta frecuencia, las prótesis auditivas por sí solas no pueden proporcionar un acceso adecuado a estos sonidos.

¿A quién pueden ayudar?

¿Tiene que esforzarse para oír claramente cuando lleva su prótesis auditiva? Si ese es el caso, no está solo. A muchas personas les resulta difícil oír claramente los sonidos cotidianos, lo que puede ser una enorme fuente de frustración.

¿Le resulta familiar? Considere las preguntas siguientes:

  • El ruido de fondo, ¿interfiere con lo que oye… en un restaurante? ¿en el trabajo? ¿en reuniones familiares?
  • Los sonidos que antes podía oír desde una cierta distancia, ¿son ahora más difíciles de oír?
  • ¿Debe esforzarse para oír el diálogo en TV mientras a los demás les parece que el volumen está muy alto?
  • ¿Le resulta difícil hablar por teléfono?

Si ha contestado afirmativamente a alguna de estas preguntas, hay muchas probabilidades de que se esté perdiendo muchos de los sonidos de alta frecuencia. Puede que haya oído nombrar este problema como 'sordera parcial'. La capacidad de detectar y apreciar estos sonidos es necesaria para conseguir una experiencia auditiva completa.

¿Cómo funcionan?

Vía eléctrica

  1. El procesador de sonido externo capta el sonido y lo transforma en señales digitales
  2. El procesador de sonido envía señales digitales de alta frecuencia al implante
  3. El implante transforma las señales de alta frecuencia en energía eléctrica y las envía a un haz de electrodos dentro de la cóclea
  4. La respuesta auditiva del nervio provocada por la estimulación eléctrica y acústica se envía al cerebro, que las combina percibiendo un sonido
How hybrid system works

Vía acústica

      A. El procesador de sonido externo envía los sonidos de baja frecuencia al componente acústico

      B. El componente acústico amplifica los sonidos de baja frecuencia y los envía a través de la vía auditiva normal

      C. Los sonidos amplificados excitan los nervios auditivos

      D. La respuesta auditiva del nervio provocada por la estimulación eléctrica y acústica se envía al cerebro, que las combina percibiendo un sonido

  • ¿Cuáles son los beneficios de los implantes electroacústicos?

    Las personas con el sistema Hybrid han informado de mejoras en el rendimiento que incluyen:

    • Mejor comprensión del habla en entornos silenciosos, en situaciones ruidosas1
    • Mayor capacidad de apreciar la música2

    Además, se experimenta una mayor consciencia de los sonidos ambientales, desde sonidos importantes como alarmas, timbres de puertas y vehículos acercándose hasta los más sutiles de la naturaleza, como la lluvia, el trino de los pájaros o los ladridos de los perros.

 

  1. Cochlear discussion paper. Interim Result from international multi-centre clinical trial. Octubre 2011.
  2. Gantz, B.J., Turner, C.W., Gfeller, K.E., & Lowder, M. (2005). Preservation of hearing in cochlear implant surgery: Advantages of combined electrical and acoustical speech processing, The Laryngoscope, 115, 796-802.